大甲媽祖遶境進香

每年農曆三月「天上聖母」遶境進香是大甲鎮瀾宮宮一年當中最大而且最重要的活動,始於創建之時的湄洲進香活動,當時均由大安港或溫寮港直接駛往湄洲,清朝時期大約每十二年舉辦一次,一直延續到日治時期、大安港廢港,日本政府嚴禁台海兩岸往來,終於在清末民初之際,前往湄洲進香活動因此停頓。後藉常往返於大甲與北港牛墟的牛販,買賣牛隻的經濟活動,造成民間祈神還願,答謝神恩的宗教行為,形成了大甲組團前往北港朝天宮進香的濫觴。

陣頭介紹

報馬仔
「報馬仔」即探子馬,是進香團隊的急先鋒,負責察看前方路境是否安全,隨時回報媽祖路況,並且沿途敲鑼通知信眾收拾晾曬衣物,準備香案迎接媽祖。

頭旗、頭燈、三仙旗
「頭旗」代表媽祖,為四方形的杏黃色旗幟,旗面鏽有「大甲鎮瀾宮天上聖母、頭旗、(謁祖)遶境進香」的字樣,旗頭為木刻紅葫蘆,行進時掌旗使雙手執旗,旗面在前。「頭燈」代表整個進香團的眼睛也代表光明,燈上繪有八仙,書有「大甲鎮瀾宮天上聖母、(謁祖)遶境進香、合境平安」的字樣,掌燈者立於頭旗兩旁。「三仙旗」為頭旗副手,中間黃旗代表媽祖,旗面書上「大甲鎮瀾宮天上聖母」,兩旁藍旗為護駕,旗面書上「大甲鎮瀾宮(謁祖)遶境進香」,旗頭也裝飾紅葫蘆,但不插香,行進時置於掌旗使肩上。

開路鼓
走在進香團隊伍前端開路的小樂團,自進香隊伍一開拔前進,沿途步行吹奏敲打,通知信徒,進香隊伍已到了。
特組自行車
自行車隊,要求嚴謹,隊員不論男女一律戴帽、白上衣、同一顏色領帶、卡其長褲、手戴白手套,陣容嚴整,一直都是「進香示範隊」。

繡旗隊
鎮瀾宮的繡旗隊為全國規模最大的,民國五十二年正式成立,當初設置的目的在於充實進香隊伍的陣容,此後逐年擴充,曾經達到三百六十餘支。

福德彌勒團
福德彌勒團由土地公、玉女與三位羅漢組成,這些神像以土地公為開路之神,沿路手持元寶主賜財。

彌勒團
該團有三位彌勒,沿途喝酒嘻笑怒罵,百無禁忌,一副肚大能容的模樣,十分討喜。

太子團
該團主神為三太子哪吒,由於太子頑皮,必須師父濟公給予愛的教育,因此沿途笑鬧不少。且太子團有換奶嘴的習俗,一般有新生兒的信徒都會買奶嘴與之交換或求一個新奶嘴給新生兒吸吮,藉以求平安健康長大。

神童團
兩位神童在旗幟的引導下,沿途蹦蹦跳跳,藉以問路,動作十分可愛。

哨角隊與馬頭鑼
早年哨角只有兩支,往後逐年增加,目前已有六十沿途吹奏必待馬頭鑼決定,只要馬頭鑼敲了十三下或鑼均要吹奏。十三下為正常吹,途經橋面、墓地或喪家時則亂鑼響之,為驅趕邪魔之意。

卅十六執士
執士隊現在共有一對龍鳳旗,十二面彩牌和十八般武器,龍頭柺居前,鳳尾壓後,行進間如遇喪家,執士散開,將媽祖大轎護衛在中間,避免邪魔犯駕或冤魂攔路告狀。

轎前吹
轎前吹由嗩吶、吊鼓、鈔鈸、小木魚組成,為大轎前的小樂班。

涼傘、令旗
涼傘是給媽祖沿途遮陽歇涼之意,亦是古代「萬民傘」之遺風,別名「華蓋」。令旗則為辟邪之意。

大轎
在進香隊伍中壓陣的即是媽祖神轎,神轎所到之處炮聲隆隆不絕於耳,據民間傳說大甲媽祖神轎特別具有靈 ,因此進香八天的時間隨時都有人來摸一下, 扛一段, 不少人樂此不彼。

進香旗
進香旗是代表個人的旗幟,這三角小旗上面繫有二枚小鈴,這小鈴是夜間行走視線不明時,香客藉鈴聲相互結伴行走之意,旗上繫著各地宮廟的符咒,祈求眾神明保佑個人和家庭的平安。

搶香
相傳清朝大甲五十三庄的頭人聚議之初,原有五十三庄輪值媽祖進香接駕 踩街之議,但因五十三年才輪到一次,時間的差距過長,加上各庄貧富不均,唯恐有的庄頭負擔不起,因此以搶香的方式,讓有意爭取的庄頭以「頭香」、「貳香」、「參香」的名義,負責遊行的一切活動。

十大典禮

每年大甲媽祖遶境進香的日子並不固定,都是在當年的元宵節由本宮董事長擲筊決定進香出發的日期與時辰。在整個九天八夜的遶境活動中,依照傳統舉行獻敬禮儀,分別有筊筶、豎旗、祈安、上轎、起駕、駐駕、祈福、祝壽、回駕、安座等十個主要的典禮,每一項典禮都按照既定的程序、地點及時間虔誠行禮。